From busted magnetron to incense holder.

It’s been a while since I made something nice.

A couple of weeks ago I spotted a neighbour taking a microwave to the curb and brought it home with me, as they are always full of useful bits. This one was not very old but of a very simple construction. It has a mechanical timer that makes a lovely ‘ding’ when finished. It also went through a bit of hard love.

Cavity magnetrons are very cool devices. Besides providing a couple of strong magnets and aluminum plates they are made of a very pure copper allow with interesting shapes.

From time to time I like to burn some lignum vitae and upon opening this one I knew what to make of it. I chucked it on the drill press, gave it several passes of wet sandpaper and then a cloth with polishing compound. It took quite a good shine but the handling with greasy hands is giving it a light patina. The holes are filled with glow in the dark paint. I haven’t managed yet to capture the effect but they look quite good at night (and also with uv light).

I left the rest without a final polish, partly as a testament of its origins and also because probably I’ll make a cherry wood stand for it.

Sinusitis.

For the last seven days I had this disease. I could not remember being this sick since I was a kid and catched chickenpox.

The first three days were like hell. Fever, alternating states of extreme coldness and warmth, generalized pain and swelling and worst of all, toothache. If I had at hand a forceps I’d disposed of half of my tooth just to make it go away. (yes, I do have a set of dentistry tools in the shack but the weather wasn’t encouraging me to leave my home. No, sadly I don’t have the x-ray head nor the chair. I could certainly make a good use of a dentist chair, they are really comfy.). I even had to sleep with socks and long sleeved shirts (normally, in winters like this, I sleep with no additional clothes and a quarter window opened).

The idea of spending several days doing nothing wasn’t very appealing so I thought “If I’m going to be quiet doing nothing I’d better read so it’s not lost time.”. Well, moving was hard and trying to focus my sight on some books made me feel really odd so I strapped a wireless mouse to my chest, put a lot of blankets and the laptop on top to hold everything together. From time to time I passed out but I managed to read quite a lot, still can’t make heads or tails out of some topics but it’s better than nothing.

On the second day of this I gave up and it was a good move. The toothache made eating everything but liquids barely impossible and I felt weak, let alone in mood for studying.

The following days I slept in average 16 hours a day, somedays in a continuous chunk, others 8~9 and several naps. It was weird but ignoring the pain and dizziness I’d get sinusitis again just for the side-effects regarding the sleep and the dreams I had.

First. I don’t know how, but I woke up like a robot for medication before the clock rung, turned off the alarm and fell asleep again just like that. And the most important, dreams. Lots of dreams, strange, livid and I remembered almost each and every one, I just wished I had taken notes because now some are fading.

I dreamt a lot with tubes, vacuum tubes. Several times I dreamt that I was in what looked like a small town, humble, electronics store of the late 40’s shopping for a console radio. They were amazingly real, I could touch them, feel the veneer. I think I tried every Zenith from that era. Also I dreamt that one of my cat’s nest were filled with assorted tubes, I can recall seeing a 6L6G (love that bottle shape) and a pair of 807… and ‘we’ cuddled by the fireplace. Yes, I’m a tubehead weirdo.

Also I had a couple of lucid dreams that I’d rather not talk about but I woke with a big big smile.

Detallista.

Original en Chino ( traducido al inglés acá ).

La última vez que se me cayó la baba de semejante forma con un aparato electrónico fue cuando intenté (sin éxito) de reparar el equipo de rayos x en el cig. Releyendo mails viejos me encontré con el reloj de este señorito. Tiene todo para dejarme medio bobo por un buen rato. Es un reloj, tiene tubos nixie (no de los mas interesantes pero tubos al fin), y el diseño es exquisito pero sin descuidar la funcionalidad. Hasta me gustan los led en las bases, algo que siempre desprecié.

 

Lucky day

Recién recién vengo de comprar algo para el almuerzo y me encuentro en la vereda dos PCL82, estamos todos locos con las fiestas. De paso me sirvieron para probar el nuevo flash en anillo, tengo que darle un poco mas de potencia y ponerle un difusor, las sombras quedaron medio raras.

The tube whisperer…

Esto pasó hace un tiempito pero me estuvo dando vueltas nuevamente en la cabeza porque cada vez que lo pienso me parece sorprendente, hasta me dan ganas de creer en el destino.

Que junto antigüedades no es nada raro para unos cuantos, así que resulta que un lunes como cualquier otro voy al remate y veo un chasis de radio divino y con pinta de salir mas o menos barato.

Era solo eso, el chasis (completo, con todas las válvulas aunque no originales) y el parlante, un modelo bastante viejo, incluía el field-coil y el trafo de salida en el mismo marco. Sobre todas las cosas me interesó porque tenía un ojo mágico, un 6U5, modelo algo escaso en estos tiempos.

Voy el martes, algo nervioso porque ya eran siete y diez, si ya había salido me moría. Llego, para mi alivio no solo estaba aún sin rematar sino que también habían faltado un par de tipos que siempre se llevan todas las cosas valvulares. Espero y espero… del nerviosismo casi me suicido comprándole un pebete a la chica del fondo, en el mejor de los casos tienen menos de un mes en el escaparate. Al fin, un ratito antes de las nueve la rematan. Somos dos y el otro no puja. Cierra en quince pesos. Contento pago la comisión y me voy.

En el camino de vuelta decido agarrar por calle dos a pesar de que es mas largo y paso por un edificio de oficinas que estaban remodelando. Veo que el contenedor está lleno de cosas y no son solo escombros, saco la linterna y empiezo a chusmear. Monitores, carpetas viejas (con documentos de valor nulo) y…. algo brilla como si fuera vidrio. Era el display fluorescente de una calculadora vieja, los circuitos en si no son de mucha utilidad, sobre todo porque faltan en su mayoría pero el display se vino conmigo.

FIP13B8 vacuum fluorescent display

Lo guardo en la mochila y sigo hasta la parada por diagonal setenta y cuatro. Por suerte viene un 202 y alcanzo a tomarlo. Duermo un ratito mientras sueño en ir a buscar la radio al otro dia. Me despierto cuando pasa de largo por la plaza Almafuerte, no quise esperar a que de toda la vuelta y me deje en trece así que me bajé en los Bomberos. Tres cuadras no son nada y la noche estaba linda. Camino, camino camino y un poquito después de pasar por la esquina de Callao veo dentro de una caja de cartón en la vereda una silueta muy familiar.

Me acerco linterna en mano y para mi asombro veo un cabezal de guitarra valvular. Le faltaban ambos transformadores (por el aspecto de las conexiones parece que los arrancaron de cuajo, seguramente para vender el cobre) pero todas las válvulas menos un péntodo y la 6v6 de salida, que estaba hecha trizas, se encontraban en el fondo de la caja. Sin dudarlo me la cargué al hombro y seguí hasta casa.

No es nada espectacular, construcción punto a punto y rectificador de estado sólido. Tres 12ax7 y dos 6v6. Falta una válvula. Todos los tornillos y accesorios estaban tirados en la misma caja. De no creer.

Edit: acá me dicen que la marca es “Tronlite” y no “Trovlite” como había leído en un principio.

Cabezal valvular marca "Tronlite", encontrado cerca de Trieste y Callao

Cabezal valvular marca "Tronlite", encontrado cerca de Trieste y Callao

Bueno, al otro dia voy a buscar la radio y me la traigo. Al final del viaje me parecía que pesaba cincuenta kilos. La limpio un poco y chusmeo, resulta ser un modelo nacional de la casa B.Y.E, una Ampliband 261. Había sido “reparada” anteriormente y para colmo de males la rectificadora estaba en el zócalo de una de las válvulas de salida. Esa y otras cosas me contuvieron de probarla con el variac. Así que solo probé el ojo mágico, que resultó estar bastante agotado. No obstante eso fue una ganga. Solo las válvulas valen mas de ciento cincuenta pesos al dia de hoy.

Radio B.Y.E Ampliband 261 - Industria Argentina - Frente.

Radio B.Y.E Ampliband 261 - Industria Argentina - Arriba.

Primer artículo en Wikipedia

Hace un tiempo que vengo editando artículos en wikipedia, correcciones menores, algún enlace relevante. Al principio era en forma pseudo anónima, después me hice un usuario.

Aprovechando un transformador al que le rehice el secundario con varios taps para probar válvulas tomé unas fotos de la 866 y las subí a Commons. Después vi que no había aún un artículo sobre esta válvula, así que inicié uno.

Faltan datos históricos, un par de referencias y retocar un poco mas las fotos pero es un comienzo. Fué una experiencia bastante integral, aprendí a moverme en Commons, editar templates e infoboxes sin romper el resto de los artículos…

http://en.wikipedia.org/wiki/866A

Refurbished filament transformer

Nada super original, antes era un trafo de 500W para lámparas dicroicas. Ahora sirve para probar (casi) todo tipo de válvulas, le bobiné secundarios de 12.6, 6.3, 2.5 y 5 todos con punto medio. Con este alimenté a la 866 que subí a wikimedia. Me tomó unas cuatro horas.

Algunas fotos del proceso…

Nuevo trabajito…

Y quien me manda a mi a embarcarme en estas cosas. Esto es un espectrómetro de antorcha de argón del tipo ICP (inductively coupled plasma), pertenece al Instituto de Geofísica. De cerca parece al equipamiento de Lost, y eso que no es tan viejo (unos 24 años por las fechas de las partes y el manual de servicio).

Por ahora hay que reconstruir todo el mecanismo del lector de cintas; una vez que funcione hacer copias de seguridad y un programita que las decodifique. Probablemente termine reemplazando todo el conjunto con un reproductor barato cargado con rockbox.

Plasma-300 ICP Spectrometer

Plasma-300 ICP Spectrometer

Nuevas Viejas Valvulas…

Estoy contento, ayer compré por MercadoLibre una 12SK7 y mientras revisaba algunas cajas en el local donde la pasé a retirar me encontré con un 5Ц3C (5U4G) impecable. Pocas veces tuve en mis manos una válvula tan bella. Luego subo algunas fotos…

Update 1: fotos, salieron medianamente bien a pesar de la camara rota.

5Ц3C - Vista General View

Sylvania 5Ц3C

12sk7

RCA Radiotron 12SK7