Moving in

It’s been about a month since I left Berisso and moved into La Plata.
I miss a lot that air of simple town, the walks in the forest and the docks. I also miss that sense of security, here I need to lock my bike almost everywhere I go.

The (monetary) cost of living here is way higher but on the other hand I spend about a third of the time traveling to the uni (mostly by bike, even if it’s raining it’s still faster than the bus) and the bus to work and I am closer to my support net and the friends of Futura. I’m a strong believer that the amount time lost commuting is one of our biggest illness as society. For many lines of work it can not (yet?) be avoided. So it seems like a net win to me.

But, in spite of this I’m feeling quite down. Today I went to run a little and stopped at Parque Saavedra to rest before returning.

It’s a nice view nonetheless but not even close to the nights in Los Talas and Isla Paulino.

Fixing a microwave oven with a broken keypad

This is by far one of the most productive things I did this week outside of work (at least the one I can write about here).

A couple of months ago my ex gave it to me, it started with intermittent display issues and one day it stopped completely. I picked it up and stored it.

The other weekend I was in a bit of cleaning frenzy and I remembered that it was using valuable space on the shack doing nothing so I set to see if it had any hope of working again. Otherwise I’d take the transformer and dish motor, the magnetron would go to a friend and the rest sold as scrap.

This is the second time I fix a microwave oven and I’m amazed at the amount of grease and acid stench that accumulates inside them.

I bridged the safety interlock pads on the control board and powered it with an isolation transformer. It kinda turned on but was not responsive and only some digits were dimly lit. It was also very sticky.

After that I cleaned it using lukewarm water, detergent and a toothbrush, a scoop with a hair drier and then another bath with alcohol.

Now it works!

The keypad is a mess, besides being sticky and stenchy too the conductive traces were broken, like dissolved, on the connector side. For some models there are still replacements on the market but they aren’t cheap and also what’s the fun on that?

I peeled away the layers, traced it and make a replacement using tact switches. The decal will be glued on top of that. It works fine, there’s less waste (but I’m short of a spot welder) and off it goes to Radio Futura.

Thanks

There was this old lady at our club that used to calm discussions with this adage:

If you don’t have anything nice to say, just don’t. Unless it’s important.

She was very very quiet.

I have more than enough ranting material but, on the other arm of the scale I have this that makes me feel warm inside and takes away all the pain.

A while ago one of my Best Friends published his first album, Clusterobvia.

We were long out of touch despite living near and one Thursday tagged along for tea and snacks with a mutual Best Friend to catch up (quite a bizarre triangle).
He brought two copies and we discovered that our names appear on the credits with words so nice and heartwarming beyond description.

It’s so wonderful seeing the dreams of a close friend come true. I’m very guilty of keeping feelings to myself and so when reading the booklet there was such a revelation of how much we value each other.

Thanks.

Control remoto por dtmf

Este mes vino bastante salada la boleta de luz en la radio, así que me puse en campaña de  automatizar el apagado del equipo.

Una de las formas mas directas es aprovechar el transporte de programa para enviar comandos ya sea usando tonos fuera del rango audible o simplemente con dtmf al igual que los antigüos contestadores. Casualmente no podía conseguir acá un decodificador y tuve que rescatar uno de un viejo teléfono (después me di

cen que junto porquerías al divino botón…).DTMF Remote control for the FM power amp at FM Futura 90.5 La Plata

El circuito es bastante básico, del cm8870 va a un attiny2313 con una máquina de estados para encender y apagar los módulos de potencia en la secuencia correcta y de ahí a un grupo de relés comunes. Estuve a punto de usar unos de estado sólido que sobraron de otro proyecto pero no me inspiraban mucha confianza.

Estoy contento con la terminación, a pesar de haber usado el hilo para matambre el cableado quedó bastante prolijo. Resto de las fotos después del salto.

my lacing skills are kind of rusty...

my lacing skills are kind of rusty…

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Piratón piratón…

Detalles de la construcción de un pequeño amplificador de rf que armé para la FLIA, final de unos 5W con un 2sc1971 (uno de los transistores mas nobles que usé) alimentado por un 2n3866 (en la cara inferior de la plaqueta), exitado a su vez por un transmisor de fm de esos para usar en el auto, con armónicas y ruido de 60 hasta mas o menos 200Mhz.

Una de las cosas mas importantes que aprendí es que antes de comprar cable coaxil medio pelo es mejor subir el transmisor cerca de la antena. Casi toda la potencia se perdió en la bajada de cable (30m) pero treparme a una de las torres que iluminan la rambla de la avenida Circunvalación para colocar el dipolo fue muy entretenido. Ver una roe de 1:6 no.

Acrofóbico yo?

El chásis lo hice con lo que era la fuente de un contador de centelleo viejo de un hospital. Guardé el circuito original porque además de usar componentes nacionales (pensar que en una época además de válvulas hicimos transistores y circuitos integrados en Argentina) es muy bello y está prolijamente armado. Ese tremendo relé va a ir derechito a un conmutador de antena para mi próximo equipo de onda corta.

FLIA!

Se fue la Quinta Feria del Libro Independiente y Autogestiva!!! Estuvimos el sábado con los compañeros de Futura y Estación Sur desde tempranito preparando las cosas. También tuve oportunidad de subirme a una de las luces de la rambla (mas o menos veinte metros) para instalar los nanostation que nos dieron para el evento la gente de Xaire. Hubo algún que otro problema técnico pero en general salió todo a pedir de boca, tenemos casi nueve horas de material para ir editando.

La Escuela de Nadie

Muchas veces, la gran mayoría en mi caso, podemos apreciar el verdadero valor de las personas en la lejanía. Hoy mas que nunca llendo a otras escuelas me doy cuenta de lo afortunado que fui en mi educación (a pesar de haber ido a un colegio religioso y no al industrial como tanto anhelaba). No tengo muchos recuerdos de la primaria, a duras penas reconozco a mis compañeros de esa época.

Otra cosa es la secundaria, quizás sea por la relativa cercanía o porque sucedieron muchas mas cosas. Volví varias veces a visitarla, si bien hay tres profesores que me “cayeron bien”, al estilo de ir a tomar un café o que pase a saludarlos, con el transcurrir del tiempo me acuerdo de una Profesora en particular. En ese entonces no le dí la debida importancia ni atención pero hoy a la distancia la reconozco en gran parte de lo que soy, de mis valores y forma de obrar. Sin lugar a dudas forjó mi carácter y me hizo quien soy hoy.

Hace unas semanas se abrió al mundo una escuela muy particular. La Escuela de Nadie. Puede enseñarte bien sea en el callejón detrás de la Facultad de Ingeniería (todos los domingos me propongo seguir los rieles hasta su destino final y nunca lo hago) o bajo el puente. Todos los martes el Señor Nadie cita a sus alumnos para realizar el acto mágico de compartir saberes en otro lugar insospechado. Quizás, ahora, en este mismo momento los esté llamando.

El Señor Nadie es un hombre viejo, horrible y lastimado de preguntas. Anda inclinado bajo un puñadito de verdades que ya le queman los dedos. Gustoso las arrojará sobre aquellos que puntualmente asistan a su escuela, La Escuela de Nadie.

El Señor Nadie sin lugar a dudas sería también uno de esos profesores que te marcan. Ansío que un martes como hoy, decida dar clase en el hospital abandonado cerquita de casa, así puedo inmiscuirme entre sus alumnos.

Todos los miércoles de nueve a diez de la noche el peor de sus alumnos nos cuenta en Radio Futura la clase del día anterior. La Escuela de Nadie se abre para todos los que tengan el coraje de entrar en ella a través de http://laescueladenadie.wordpress.com/.

El Señor Nadie sin lugar a dudas sería también uno de esos profesores que te marcan. Por una de esas casualidades de la vida la mente maestra detrás de esta escuela es el hijo de La Profesora.

Improvisado

En unas horas me voy para el Demoliendo Teles V, el encuentro nacional de Estudiantes de Comunicación para participar en el panel sobre Software Libre. Recién recién acabo de preparar TC2 para rendir el jueves que viene, aún me falta terminar Medidas. Cero ganas de ponerme a leer algo del tema a esta hora de la madrugada como para no ir tan en el aire, después de salir a escena con poquísimo (o ningún!) ensayo parece todo cada vez mas sencillo.

Cementerio de Computadoras

El viernes estuve en la escuela 40 de los Altos de San Lorenzo con una compañera de la Radio que dicta un taller de periodismo para los chicos de quinto grado.

No bien llego uno de los nenes se me pone en medio del paso y me pregunta, ¿sos policía?. Está bien que no es una zona muy copada que digamos pero me chocó bastante
esa bienvenida. Dejando eso de lado me hizo muy bien el “olor a escuela”, aserrín con kerosén… Por un rato me dejé viajar y estaba nuevamente en la 65, con mis amigos de toda la vida.

Me dejan en la sala de computación; el problema original era “hay una máquina en corto”. El problema real es “el modem interno de una de las pcs hace saltar el diferencial”. Ehh qué entretenido.

El resto de la sala se parece a la de otras escuelas en cuanto a equipos, con la salvedad de una compaq viejísima y el hecho de que les hicieron un downgrade a windows 98. Al igual que el resto de otros planes de la dirección les mandaron un netfinity 5000, que casi nunca usan. Este estaba tirado en un rincón, con signos de haber pasado por varias inundaciones, caídas y pateadas; en un costadito se detallaban las instrucciones para encenderlo usando un palillo o lapicera.

Después de eso los chicos me hicieron una entrevista, me llamó la atención que insistían bastante en si hacía / había hecho trabajos de albañilería. También me preguntaron qué es esto del software libre, fue interesante bajar los temas a su forma mas simple y sencilla de explicar, manteniendo la esencia.

4ta FLIA en Berisso!!!

Este sábado pasado se realizó acá nomás cerquita de casa, en la calle Nueva York, la cuarta FLIA (Feria del Libro Independiente y Autogestiva). Estuvo muy pero muy buena, sobre todo porque fue en Berisso; me encontré con compañeros de Radio Futura y de la Estación. También estuvo Úrsula, de Pispireta Paspartu; me llevé un gatito hermoso para adornar el gabinete en la facultad.

El miércoles anterior pasé por la Mansión Obrera, estuvimos hablando con gente del MTD y el Darío Santillán sobre las cosas del barrio, la huerta, la carpintería, el comedor y la radio La Charlatana… Me morí de vergüenza por todas las cosas que están pasando a tan solo veinte cuadras de casa y yo recién me entero.

Un poquitín de quilombo…

todo sea por arreglar la consola de la radio, una Kithec viejita viejita. La primer consola de la radio!. Esto de no tener un lugar fijo para laburar es medio complicado. Por lo menos ya están todos los módulos listos, solo falta cambiarles los potes a un par y soldar unos noventa chicotes para conectarlos nuevamente al bus.

Masonry II: penmanship

Anoche mientras repasaba llegó un momento que los apuntes de islyd me hablaban en francés, tenu, soutenu, failli… Ya era demasiado, para despejarme fui un ratito al patio a ver como fraguaba la tapa. Hacía falta corregir un par de cositas así que llevé el equipo de mate con la luz de emergencia y me puse a hacer un pastoncito en el balde.

Una vez que terminé la miraba y miraba, algo le faltaba. Sin saber muy bien qué quería hacer busqué una pluma barata y gruesa y el punzón finito. Jugando y dibujando salió algo. Es la primera vez que trabajaba con cemento como medio, a veces se sentía raro, cuesta darle dinamismo a los trazos de forma natural. No quedó muy parejo ni prolijo pero por ser la primera vez y estar hecho sin grilla, ni planificación ni nada por el estilo me dejó contento. Ahora sólo falta darle color.

"Porque existen otros mundos, pero están en este"

Masonry I