The tube whisperer…

Esto pasó hace un tiempito pero me estuvo dando vueltas nuevamente en la cabeza porque cada vez que lo pienso me parece sorprendente, hasta me dan ganas de creer en el destino.

Que junto antigüedades no es nada raro para unos cuantos, así que resulta que un lunes como cualquier otro voy al remate y veo un chasis de radio divino y con pinta de salir mas o menos barato.

Era solo eso, el chasis (completo, con todas las válvulas aunque no originales) y el parlante, un modelo bastante viejo, incluía el field-coil y el trafo de salida en el mismo marco. Sobre todas las cosas me interesó porque tenía un ojo mágico, un 6U5, modelo algo escaso en estos tiempos.

Voy el martes, algo nervioso porque ya eran siete y diez, si ya había salido me moría. Llego, para mi alivio no solo estaba aún sin rematar sino que también habían faltado un par de tipos que siempre se llevan todas las cosas valvulares. Espero y espero… del nerviosismo casi me suicido comprándole un pebete a la chica del fondo, en el mejor de los casos tienen menos de un mes en el escaparate. Al fin, un ratito antes de las nueve la rematan. Somos dos y el otro no puja. Cierra en quince pesos. Contento pago la comisión y me voy.

En el camino de vuelta decido agarrar por calle dos a pesar de que es mas largo y paso por un edificio de oficinas que estaban remodelando. Veo que el contenedor está lleno de cosas y no son solo escombros, saco la linterna y empiezo a chusmear. Monitores, carpetas viejas (con documentos de valor nulo) y…. algo brilla como si fuera vidrio. Era el display fluorescente de una calculadora vieja, los circuitos en si no son de mucha utilidad, sobre todo porque faltan en su mayoría pero el display se vino conmigo.

FIP13B8 vacuum fluorescent display

Lo guardo en la mochila y sigo hasta la parada por diagonal setenta y cuatro. Por suerte viene un 202 y alcanzo a tomarlo. Duermo un ratito mientras sueño en ir a buscar la radio al otro dia. Me despierto cuando pasa de largo por la plaza Almafuerte, no quise esperar a que de toda la vuelta y me deje en trece así que me bajé en los Bomberos. Tres cuadras no son nada y la noche estaba linda. Camino, camino camino y un poquito después de pasar por la esquina de Callao veo dentro de una caja de cartón en la vereda una silueta muy familiar.

Me acerco linterna en mano y para mi asombro veo un cabezal de guitarra valvular. Le faltaban ambos transformadores (por el aspecto de las conexiones parece que los arrancaron de cuajo, seguramente para vender el cobre) pero todas las válvulas menos un péntodo y la 6v6 de salida, que estaba hecha trizas, se encontraban en el fondo de la caja. Sin dudarlo me la cargué al hombro y seguí hasta casa.

No es nada espectacular, construcción punto a punto y rectificador de estado sólido. Tres 12ax7 y dos 6v6. Falta una válvula. Todos los tornillos y accesorios estaban tirados en la misma caja. De no creer.

Edit: acá me dicen que la marca es “Tronlite” y no “Trovlite” como había leído en un principio.

Cabezal valvular marca "Tronlite", encontrado cerca de Trieste y Callao

Cabezal valvular marca "Tronlite", encontrado cerca de Trieste y Callao

Bueno, al otro dia voy a buscar la radio y me la traigo. Al final del viaje me parecía que pesaba cincuenta kilos. La limpio un poco y chusmeo, resulta ser un modelo nacional de la casa B.Y.E, una Ampliband 261. Había sido “reparada” anteriormente y para colmo de males la rectificadora estaba en el zócalo de una de las válvulas de salida. Esa y otras cosas me contuvieron de probarla con el variac. Así que solo probé el ojo mágico, que resultó estar bastante agotado. No obstante eso fue una ganga. Solo las válvulas valen mas de ciento cincuenta pesos al dia de hoy.

Radio B.Y.E Ampliband 261 - Industria Argentina - Frente.

Radio B.Y.E Ampliband 261 - Industria Argentina - Arriba.

Primer artículo en Wikipedia

Hace un tiempo que vengo editando artículos en wikipedia, correcciones menores, algún enlace relevante. Al principio era en forma pseudo anónima, después me hice un usuario.

Aprovechando un transformador al que le rehice el secundario con varios taps para probar válvulas tomé unas fotos de la 866 y las subí a Commons. Después vi que no había aún un artículo sobre esta válvula, así que inicié uno.

Faltan datos históricos, un par de referencias y retocar un poco mas las fotos pero es un comienzo. Fué una experiencia bastante integral, aprendí a moverme en Commons, editar templates e infoboxes sin romper el resto de los artículos…

http://en.wikipedia.org/wiki/866A

Nueva válvula, veinte años juntando antiguedades…

Hace unos días me llegó por encomienda una rectificadora de mercurio 866. En momentos como estos me arrepiento de no haber terminado de armar el difusor para el flash ni la carpita. Todavía no tuve tiempo de probarla pero por lo menos el filamento está en buen estado, es increíble ver como el mercurio se va evaporando…

866 mercury rectifier

866 mercury rectifier

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866 mercury rectifier. Anode detail

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poor mans lightbox. Cardboard and glass from the junkyard

Chocho con mi fotomultiplicador…

No es para menos. El otro viernes en la puerta del laboratorio dejaron abandonado un equipo de análisis de centelleo, como no servía para casi nada lo desguazamos y me quedé con el fotomultiplicador, la unidad de control y el centellador de ioduro de sodio.

Entre la lista de tubos raros por conseguir, un fotomultiplicador está bastante abajo pero es un hallazgo muy grato, después de todo a mi me encanta colleccionar este tipo de cosas locas. A la mañana siguiente llevé todo a lo de un compañero de facultad para ver de convertirlo en algo útil. Fue algo muy bizarro, iba en el micro con una sonrisa de oreja a oreja llevando el tubo en la mochila y en la otra mano un rack que dice ‘Alfanuclear’, eso explica la forma en que casi todos me miraban (si te cruzás en el micro con un tipo barbudo con cara de loco sonriente que lleva un aparato del tamaño de un maletín muy grande lleno de botones, como sacado de una película rusa y encima dice Alfanuclear, cómo reaccionás? ).

happy_tubehead

Aca estoy con el pmt. Es un RCA4856.

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El tubo junto al amplificador. Todo el conjunto iba montado en una caja de plomo para blindarlo de la luz y la radiación externa

Nuevo trabajito…

Y quien me manda a mi a embarcarme en estas cosas. Esto es un espectrómetro de antorcha de argón del tipo ICP (inductively coupled plasma), pertenece al Instituto de Geofísica. De cerca parece al equipamiento de Lost, y eso que no es tan viejo (unos 24 años por las fechas de las partes y el manual de servicio).

Por ahora hay que reconstruir todo el mecanismo del lector de cintas; una vez que funcione hacer copias de seguridad y un programita que las decodifique. Probablemente termine reemplazando todo el conjunto con un reproductor barato cargado con rockbox.

Plasma-300 ICP Spectrometer

Plasma-300 ICP Spectrometer

plumita…

Posteando desde la radio; desde que están las computadoras la vida del operador es muy monótona….

Algunas fotos de la última pluma que conseguí:

csdc10123

Chiquitita eh?

Chiquitita eh?

Nueva pluma….

Esta tarde me hice con una pluma chiquitita, muy chiquitita. Seis centímetros y medio con el capuchón puesto y en promedio un centímetro de diámetro.

Sólo posee una inscripción: “special pen”. El cuerpo es de plástico verde símil nácar y en el capuchón tiene lo que parece ser una cabeza de rasgos asiáticos.

El reservorio está en perfecto estado, el alimentador algo sucio aunque un poquito de agua tibia bastó para limpiarlo y disolver los restos de tinta seca. Adoro ver como una pequeña gotita de tinta se difunde cada vez que introduzco una pluma en el vasito con agua…

Para escribir no es tan suave como otras, aunque puede deberse a que fue usada por una persona diestra durante mucho tiempo. Reacciona muy bonito ante los trazos dinámicos y los cambios de ángulo y presión.

Cuando consiga una cámara subo algunas fotos…

You can’t enjoy music without glowing gear

(well, you can, but it’s not so cool)

Estoy contento, anteayer me puse a trabajar un poquito en el amplificador UCOA mas nuevo, le agregué un control de bias y ahora está un poco mas frío. A pesar de su simplicidad es impresionante el preamplificador del tocadiscos, le puse una guitarra con un micrófono humbuckler y no pude lograr que sature. El 6AU6 es mucho mas microfónico de lo que esperaba pero parece muy adecuado para hacer un compresor por las pruebas que realicé.

Nuevas Viejas Valvulas…

Estoy contento, ayer compré por MercadoLibre una 12SK7 y mientras revisaba algunas cajas en el local donde la pasé a retirar me encontré con un 5Ц3C (5U4G) impecable. Pocas veces tuve en mis manos una válvula tan bella. Luego subo algunas fotos…

Update 1: fotos, salieron medianamente bien a pesar de la camara rota.

5Ц3C - Vista General View

Sylvania 5Ц3C

12sk7

RCA Radiotron 12SK7

New kids in town…

Dos nuevos amplificadores valvulares (lo de nuevos es relativo, tanto por su edad como también porque hace dos meses los tengo)

Este ucoa vino funcionando; el preamplificador y la fuente fueron modificados (eso parece, el choque definitivamente no es el original). Las 6L6 tienen un bias de 0V, es bastante alto para mi gusto y por la forma en que el choque de la fuente transpira para el también es demasiado.

Asi lo compré - That is how it looked after buying it.

Tocadiscos Ucoa

Este Philips vino con unos cuantos defectos: prácticamente todos los capacitores de aceite con una muy baja resistenicia de aislación (y el chasis lleno de grasa y aceite).

En la primera inspección no me percaté de que la tensión de bias era de 40V positivos, muy poco tiempo luego de conectarlo las válvulas de salida tenían un hermoso color naranja. Demás está decir que lo desenchufé sin dilación.

Luego de cambiar un par de capacitores obtuve un bias de -23V. Suena medianamente bien, aunque con una distorsión bastante desagradable en los bajos. La semana pasada le quité todos los capacitores y ahora esta en lista de espera para una recapeada completa.

Vista frontal - Front look

Philips AB2878

Nuevas [viejas] plumas…

Esta pluma perteneció a mi abuelo. Aún no tuve tiempo de probarla porque la tinta está medio cara (soy algo exquisito en ese sentido, pero no puedo gastar $70 por un frasquito de Montblanc)

Parker 21 - Made In USA

Parker "21"

Esta otra es una “Massag Resisto”, proveniente de Checoslovaquia. Por mucho tiempo busqué una similar y de casualidad encontré varias en una librería de La Plata. A pesar de su aspecto y edad es impresionantemente agradable escribir y dibujar con ella.

Parker 21 - Made In USA

Massag Resisto 1mm

Otro ampli sale andando…

Hoy estoy contento a pesar de todo. Hará cosa de un mes mas o menos conseguí a muy buen precio en un remate dos amplificadores valvulares, un UCOA (todavía no averigué el modelo) y un Philips. El UCOA funcionó el primer día, tengo que cambiar el circuito de bias (las 6L6 estan a -12, algo muy caliente para mi gusto y el del circuito).

La primera vez que conecté el Philips (luego de una cautelosa inspección visual) las dos EL36 estaban al rojo vivo. Y no es para menos, dado que la tensión de bias era de 40V!. No se me ocurrió sacar una foto, pero decidí no volver a encenderlo hasta saber qué pasaba.

Esta noche me puse a levantar el circuito y solo por probar se me ocurrió revisar los capacitores (que de todas formas iba a cambiar porque son de aceite y están hechos un asco). Empiezo por los que acoplan la etapa de potencia al inversor de fase y… miden alrededor de 8k cada uno. Esperanzado busco dos reemplazos por ahí para probar. Conecto todo menos las válvulas de salida y mido en la grilla: -23V.

Joya! Termino de armar todo, conecto un parlante y le doy gas. Al ratito se oye algo de hiss. Conecto la compu y salen las notas de un tango… El sonido es muy claro y tiene cuerpo, pero hace falta revisar la fuente (bastante hiss) y la red de tono porque el control de graves no funciona.

La última hora me la pasé probándolo con tangos, algo de Nightwish, Rosal, y un poquito de Squirrel Nuts Zippers. Me sorprende la forma en que suena a pesar de las válvulas de salida (fueron diseñadas para conmutación y por su aspecto sufrieron muchísimo)

Cuanto hace que no me dormía así de contento!!!