Adventures in smps carnage I.

A while ago while cleaning the trash pile I thought that it’d be nice to mod one of the many computer supplies to have a variable output. So I picked up the less crappy, replaced the transformer with a one with better turns ratio to achieve a higher voltage output and put a pot on the feedback loop.

At first it kind of worked but with a lot of unstable points and weird modes. Then I realized that I fed the feedback from about 50K when the nominal was near 10K (and also there is considerable input current there). A simple emitter follower took care of that, now there only remains plain oscillations.

The operating point moves a lot considering that I want the output to be adjustable between 5V and 50V and without a fixed load. The original compensation scheme was a plain integrator plus a zero, I can make things a little better slowing it down a lot but what’s the fun on that.

So instead of blindingly doing things I set out to measure the loop response using Middlebrook’s method. I cobbled up a quick python program with Gtk and GStreamer to generate the test signals with a computer soundcard. Initially I expected to just sweep the frequency and measure some points manually on the scope but there is a lot of 50Hz induced interference that together with switching residuals make that task impossible, I really need to perform a synchronous detection in order to get a meaningful result. That means I’ll have to make room for some more quality time coding to get the scope samples in an automated fashion. The usb protocol is documented here ( http://elinux.org/Das_Oszi_Protocol#0x02_Read_sample_data ).

The setup is a far cry from the ones depicted in the famous AN70 by Jim Williams. I used an H-Field probe to rule out magnetics as an interference source. I expected the output filters and the transformer to be troublesome but their effects on the point of injection are negligible. On the other hand, long wires on the feedback path (even twisted) and the snap recovery diodes aren’t a good match.

 

Control remoto por dtmf

Este mes vino bastante salada la boleta de luz en la radio, así que me puse en campaña de  automatizar el apagado del equipo.

Una de las formas mas directas es aprovechar el transporte de programa para enviar comandos ya sea usando tonos fuera del rango audible o simplemente con dtmf al igual que los antigüos contestadores. Casualmente no podía conseguir acá un decodificador y tuve que rescatar uno de un viejo teléfono (después me di

cen que junto porquerías al divino botón…).DTMF Remote control for the FM power amp at FM Futura 90.5 La Plata

El circuito es bastante básico, del cm8870 va a un attiny2313 con una máquina de estados para encender y apagar los módulos de potencia en la secuencia correcta y de ahí a un grupo de relés comunes. Estuve a punto de usar unos de estado sólido que sobraron de otro proyecto pero no me inspiraban mucha confianza.

Estoy contento con la terminación, a pesar de haber usado el hilo para matambre el cableado quedó bastante prolijo. Resto de las fotos después del salto.

my lacing skills are kind of rusty...

my lacing skills are kind of rusty…

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Scraping

El martes mientras volvía de presupuestar un par de cositas en la clínica pasé por uno de esos lugares que compran / venden metales y no pude evitar llevarme conmigo esto. Es un cojinete (o algo bastante parecido) hecho en bronce rojo, con algún que otro magullón. Me da muchísima pena cortarlo para hacer otras cosas pero mucha alternativa no tengo porque es demasiado grande y pesado como para trabajarlo en el torno. (tengo tornooo!!!, ahora necesito lugar)

Controlling an LB1946 via usb with an AVR

The LB1946 is a very nice chopper driver, the only downside is that it has a serial interface. So, for a project I need to control some steppers. I have a box full of printer boards, picked this one from and old epson inkjet because it had the same chips and also looks like I can chop it in half with a hacksaw and use them as they are.

The logic and the original power supply were toast so I used another I had at hand. To make some tests I hacked the PowerSwitch circuit from Objective Development to send raw commands and spin the motor with an usb interface.

At the end it doesn’t look quite like the original but it works. Still can’t get more than 1000 steps per second but I think that’s because of the supply. Now that I have the basic code working I’ll have to make a parallel interface so I can use them with EMC.

Sourcecode / References:

Pics:

LCD Lightbox

It costed almost nothing but some screws and metal angles. Things I picked up from the street / junk:

  • Glass
  • Wooden angles
  • Old Acer laptop, not worth repairing. For this I took the screen only. Touchpad, drives and some other things left aside for another project.

Things already on hand:

  • Scanner (umax 1220p). I used its inverter because the one from the screen was broken. It served me well but the mirrors are very frayed, there’s moisture in the ccd and besides that it needs a parallel port, wich I don’t have at the moment.

Looks like something from the trash? Why yes! And I like it that way. It runs happily with anything between 7v and 20v (all the power bricks laying around) and as a nice side effect that lets me select the color temperature from a mild pink to a colder white.

Junkyard bug.

This morning while going to our doctor for a quick check I spotted some junk at an electronic shop in the neigbourhood. Tonight I just went there and brought with me an inkjet printer and part of a tv. The outcome of the printer was pretty much the usual, motors, gears, steel rods… the power supply is very nice and looks safe in it’s metal cage. The tv will give me a lot of materials for the next rf rig I’m building. Also it has some switching transformers, fast diodes and beefy capacitors. Sadly the tuner isn’t as modern as I hoped.

Transformador de aislación

Bueno, la noche anterior a la navidad (y la siguiente también) estaba algo mas aburrido que de costumbre así que me dediqué a continuar con el transformador de aislación mientras bajaba la cuarta temporada de Buffy. Un solo capítulo, con eso de las fiestas la conexión era horriblemente lenta. En dos días terminé (por lo menos lo fundamental) el transformador.

Día 1.

Primero hice unos tacos de madera para sostener los núcleos. Con el primario tal cual está tengo 1 volt por vuelta, así que en el secundario voy a necesitar en principio 240 vueltas. El único alambre esmaltado en cantidad suficiente es el del secundario original, pero la corriente que soporta no me sirve (ver American Wire Gauge). Comprar una bobina de alambre no es una opción, así que me puse en marcha para hacer un bobinado trifilar.

Ya que estamos me va a ser útil tener varios voltajes de salida, opté por tener taps cada 20 volt y cada 5 en las cercanías de los 220, mas un bobinado extra con derivaciones cada 1 volt para tener mas flexibilidad. Con todo eso estimé la cantidad de espiras necesarias, le agregué un 10% para tener margen y una por cada derivación. Con la longitud media del secundario original saqué la cantidad de cobre necesaria.

Rebuscando entre la cosas disponibles encontré un caño de plástico, le hice con cartón unos divisores, lo monté sobre una varilla roscada con dos tacos y empecé a sacar cobre del secundario. Por suerte encontré un cuentavueltas mecánico para ayudarme.

Plastic pipe with paper divisions to hold the magnet wire

Unwinding done!

Día 2.

Más bricolage… Primero hice una lanzadera para poder bobinar en forma ordenada (además el alambre tiene unos restos de pegamento muy pero muy filosos). Después una forma en madera con las dimesiones del núcleo, luego un núcleo en cartón. Salió tan bien que parece que hubiera ido a un colegio artístico.

Posterior y frente de la guia para el alambre esmaltado

Forma hecha con triangulitos de cartón.

Listo!


Un rato (bastante largo) bobinando y este es el resultado:

Mas prolijo que el original

Prueba rapida.

Para la mayoría de las cargas que me interesan la regulación es mas que suficiente y puedo ajustarla (dentro de cierto margen) con la gran cantidad de taps. Solo por probar le conecté una plancha de 1000w, calentó como si nada aunque la tensión cayó unos 30v.

Lucky day

Recién recién vengo de comprar algo para el almuerzo y me encuentro en la vereda dos PCL82, estamos todos locos con las fiestas. De paso me sirvieron para probar el nuevo flash en anillo, tengo que darle un poco mas de potencia y ponerle un difusor, las sombras quedaron medio raras.

Ordenando…

Anoche no me podía dormir, estaba recontra inquieto así que decidí aprovechar la energía (que ahora me falta, cada vez que pestañeo aparecen conejos y gente de rasgos filosos) y ordenar el escritorio. Hay dos cajones que no abro casi nunca, y cuando lo hago es para guardar algo y olvidarme por un tiempo muuuy largo. Ponele unos doce años.

Encontré un montón de cosas que ni sabía existían o tenía en mi posesión. Disquetes de 3 y medio con el winamp, una calculadora Casio de los ochenta (muy chiquita por cierto, cabe en el bolsillo de una camisa), plomo en diversas formas, un casete de Serrat (?)…

Un cassette del nano Serrat, una hoja con mi letra en octavo año, letrasets varios...

Que letra horrible que tenía en ese entonces, por suerte en unos años mejoró. Esta es de tercero:

Letra de tercer año, cómo mejoró...

Otro de esos dibujos de chico raro

Hoy en día para lo único que se me ocurriria usar una lapicera comun es para dibujar. No, la poronga no la dibuje yo.

Un montón de cartas, tarjetas de los cumple de quince de un par de personas que en esa época (y ahora también) valían la pena, recortes de diarios del 98 (ni siquiera eran interesantes).

Una carta que me hizo bien, me la dio Yesica para mi cumple:

Carta para mi cumple que me dio Yesica.

Carta para mi cumple que me dio Yesica.

Una carta de la única persona que pudo hacerme mal, no puedo creer lo estúpido que fui. Es increíble que después de casi tres años me siga jodiendo la vida.

carta de la turra. Nadie está exento de hacer boludeces monumentales.

carta de la turra. Nadie está exento de hacer boludeces monumentales.

Salir a caminar de noche puede ser perjudicial para la salud

… sobre todo si te gusta juntar cosas de la calle. Como esta máquina de escribir, está bastante rota pero algunas de las piezas sirven para arreglar la otra Underwood chiquita que tengo parada hace un montón. Asi de inocente la turra pesa casi treinta kilos.

The tube whisperer…

Esto pasó hace un tiempito pero me estuvo dando vueltas nuevamente en la cabeza porque cada vez que lo pienso me parece sorprendente, hasta me dan ganas de creer en el destino.

Que junto antigüedades no es nada raro para unos cuantos, así que resulta que un lunes como cualquier otro voy al remate y veo un chasis de radio divino y con pinta de salir mas o menos barato.

Era solo eso, el chasis (completo, con todas las válvulas aunque no originales) y el parlante, un modelo bastante viejo, incluía el field-coil y el trafo de salida en el mismo marco. Sobre todas las cosas me interesó porque tenía un ojo mágico, un 6U5, modelo algo escaso en estos tiempos.

Voy el martes, algo nervioso porque ya eran siete y diez, si ya había salido me moría. Llego, para mi alivio no solo estaba aún sin rematar sino que también habían faltado un par de tipos que siempre se llevan todas las cosas valvulares. Espero y espero… del nerviosismo casi me suicido comprándole un pebete a la chica del fondo, en el mejor de los casos tienen menos de un mes en el escaparate. Al fin, un ratito antes de las nueve la rematan. Somos dos y el otro no puja. Cierra en quince pesos. Contento pago la comisión y me voy.

En el camino de vuelta decido agarrar por calle dos a pesar de que es mas largo y paso por un edificio de oficinas que estaban remodelando. Veo que el contenedor está lleno de cosas y no son solo escombros, saco la linterna y empiezo a chusmear. Monitores, carpetas viejas (con documentos de valor nulo) y…. algo brilla como si fuera vidrio. Era el display fluorescente de una calculadora vieja, los circuitos en si no son de mucha utilidad, sobre todo porque faltan en su mayoría pero el display se vino conmigo.

FIP13B8 vacuum fluorescent display

Lo guardo en la mochila y sigo hasta la parada por diagonal setenta y cuatro. Por suerte viene un 202 y alcanzo a tomarlo. Duermo un ratito mientras sueño en ir a buscar la radio al otro dia. Me despierto cuando pasa de largo por la plaza Almafuerte, no quise esperar a que de toda la vuelta y me deje en trece así que me bajé en los Bomberos. Tres cuadras no son nada y la noche estaba linda. Camino, camino camino y un poquito después de pasar por la esquina de Callao veo dentro de una caja de cartón en la vereda una silueta muy familiar.

Me acerco linterna en mano y para mi asombro veo un cabezal de guitarra valvular. Le faltaban ambos transformadores (por el aspecto de las conexiones parece que los arrancaron de cuajo, seguramente para vender el cobre) pero todas las válvulas menos un péntodo y la 6v6 de salida, que estaba hecha trizas, se encontraban en el fondo de la caja. Sin dudarlo me la cargué al hombro y seguí hasta casa.

No es nada espectacular, construcción punto a punto y rectificador de estado sólido. Tres 12ax7 y dos 6v6. Falta una válvula. Todos los tornillos y accesorios estaban tirados en la misma caja. De no creer.

Edit: acá me dicen que la marca es “Tronlite” y no “Trovlite” como había leído en un principio.

Cabezal valvular marca "Tronlite", encontrado cerca de Trieste y Callao

Cabezal valvular marca "Tronlite", encontrado cerca de Trieste y Callao

Bueno, al otro dia voy a buscar la radio y me la traigo. Al final del viaje me parecía que pesaba cincuenta kilos. La limpio un poco y chusmeo, resulta ser un modelo nacional de la casa B.Y.E, una Ampliband 261. Había sido “reparada” anteriormente y para colmo de males la rectificadora estaba en el zócalo de una de las válvulas de salida. Esa y otras cosas me contuvieron de probarla con el variac. Así que solo probé el ojo mágico, que resultó estar bastante agotado. No obstante eso fue una ganga. Solo las válvulas valen mas de ciento cincuenta pesos al dia de hoy.

Radio B.Y.E Ampliband 261 - Industria Argentina - Frente.

Radio B.Y.E Ampliband 261 - Industria Argentina - Arriba.

Dumpster diving 1

Es increíble la cantidad de cosas útiles que la gente tira. Hace unos días me encontré una lámpara fluorescente con tubo y todo. Estaba bastante sucia y tiene marcas de quemaduras, pero funciona! Debe haber sido cara en su momento, el balasto es italiano posta (MagneTek – Made in Italy)